Kisah AIR Montserrat, studio rekaman legendaris di pulau itu


Kekuatan alam yang membentuk planet kita sangat luar biasa. Tidak ada tempat di Karibia yang lebih benar daripada peristiwa yang berdampak pada AIR Montserrat. Studio rekaman ikonik ini, sekarang menjadi reruntuhan, terletak di pulau Montserrat dekat Antigua. George Martin, produser rekaman berjuluk The Fifth Beatle, sudah memiliki studio rekaman yang sukses di London. Namun daya tarik Karibia sangat kuat, dan pada tahun 1977, ketika Martin mengunjungi pulau itu, dia terpikat pada keindahannya. Dua tahun kemudian, pada Juli 1979 ia membuka studio rekaman di sana.

Musisi dengan cepat menyadari itu akan menawarkan semua yang dilakukan studio London, tetapi di lokasi yang lebih eksotis. Klien pertama adalah Climax Blues Band, yang datang untuk mengerjakan Real to Reel, diikuti oleh Jimmy Buffett. Dia merekam sebuah album berjudul Volcano, referensi ke gunung berapi Soufrière Hills di pulau itu yang telah tidak aktif sejak 16ini abad.

Lokasi ikonik untuk penggemar musik Eighties

Banyak band paling populer tahun 1980-an segera mengantri untuk merekam di sana. Di antara mereka adalah Polisi, yang pertama meletakkan Ghost in the Machine dan kemudian Synchronicity. Saat Sting menyanyikan “Setiap Hal Kecil yang Dia Lakukan Adalah Ajaib” dia bisa saja bernyanyi tentang Montserrat sendiri. Band merekam video di sana di studio.

Raksasa pop Duran Duran juga datang. Mereka menulis dan merekam beberapa album ketiga terlaris mereka Seven and the Ragged Tiger in Montserrat. Itu juga tempat di mana Paul McCartney dan Stevie Wonder mengerjakan Ebony dan Ivory bersama, Dire Straits merekam Brothers in Arms di sana dan Elton John mengeluarkan tiga album studio dalam waktu satu dekade. Artis terkenal lainnya yang memanfaatkan fasilitas tersebut antara lain Ultravox, Lou Reed, Eric Clapton, Luther Vandross, Marvin Gaye, Black Sabbath, dan Rush.

Dan kemudian Hugo datang…

Pada tahun 1989, ketika Rolling Stones meninggalkan pulau itu setelah merekam Steel Wheels, tidak ada yang bisa membayangkan peristiwa yang akan terjadi selanjutnya. Namun bencana alam yang membuat studio AIR gulung tikar bukanlah gunung berapi, melainkan badai. Hanya beberapa minggu setelah rilis Steel Wheels pada Agustus 1989, Hugo meluncur. Untuk sebagian besar dari 20ini abad, Montserrat telah terhindar selama musim badai. Badai besar terakhir yang menyebabkan kerusakan signifikan telah terjadi pada tahun 1928.

Sayangnya, Hugo akan membuat pukulan langsung. Dinding mata bergerak melintasi Montserrat pada 17 Septemberini 1989 membawa serta angin berkelanjutan dengan kecepatan 140 mil per jam. Selama 14 jam yang panjang pulau itu babak belur. Hujan deras dan angin kencang menyebabkan bencana. Diperkirakan 11.000 dari 12.000 penduduk kehilangan rumah atau terpaksa mengungsi karena kerusakan struktural. Sepuluh orang kehilangan nyawa dan tak terhitung lainnya menderita luka-luka. Hugo meninggalkan pulau dengan tagihan perbaikan sekitar $260 juta dan menghancurkan sekitar 90% bangunan Montserrat.

Di antaranya adalah studio AIR. Maklum, George Martin tidak bisa menghadapi pembangunan kembali. Dia mengakui bahwa banyak hal telah berubah dan industri ingin artis mereka lebih dekat ke rumah di mana mereka dapat mengawasi lebih dekat apa yang mereka lakukan. Maka, dengan berat hati, dia menutup pintu bab hidupnya ini untuk selamanya.

Soufrière Hills – gunung berapi terbangun

Enam tahun kemudian datang peristiwa dahsyat yang akan memastikan AIR Montserrat tidak akan pernah dibuka kembali. Gunung berapi Soufrière Hills bangkit kembali pada tahun 1995 dan letusan dahsyat yang terjadi kemudian akan mengubah lanskap Montserrat untuk selamanya. Masih belum pulih dari efek setelah Hugo, penduduk pulau dibiarkan hancur oleh bencana alam kedua ini. Dihadapkan dengan aliran piroklastik, endapan abu, dan aliran lumpur, ibu kota pulau yang menawan, Plymouth, dievakuasi. Penduduknya membawa apa yang mereka bisa. Sisanya terkubur di bawah lebih dari 12 meter abu dan lumpur. Bandara pulau itu mengalami nasib yang sama dan ditinggalkan.

Plymouth terkubur di bawah lumpur dan aliran lava dari Soufriere Hills

Bahkan saat ini, area di selatan pulau tetap menjadi zona eksklusi dan hanya ada sedikit landmark yang dapat dikenali. Mereka yang tinggal membuat rumah baru di utara dan di sana juga Anda akan menemukan bandara baru, sebuah pengingat bahwa kehidupan – dan pariwisata – terus berjalan. Di antara keduanya, di tepi zona eksklusi, Anda akan menemukan reruntuhan studio AIR. Sayangnya, di luar gerbangnya yang berkarat, itu terlarang bagi pengunjung karena situsnya terlalu tidak aman. Atapnya bocor, dindingnya runtuh dan alam sedang dalam perjalanan untuk merebut kembali situs tersebut.

Kunjungan ke Monserrat adalah suatu keharusan jika Anda berada di Antigua

Meskipun demikian, Montserrat adalah tempat yang menarik untuk dikunjungi. Wisatawan siang hari datang dari tetangganya yang cantik, Antigua. Mereka yang mengantarkan tur Kota Terkubur berbagi cerita yang sangat pribadi dan emosional saat mereka menjelaskan bagaimana rasanya hidup melalui letusan gunung berapi. Observatorium Gunung Berapi Montserrat dapat membantu melengkapi ilmu pengetahuan dan, jika tertutup awan, Anda juga bisa mendapatkan pemandangan gunung berapi tanpa halangan. Perbukitan Soufrière terus digolongkan sebagai aktif, tetapi tingkat aktivitasnya telah jauh berkurang, membuat kunjungan siang hari aman – untuk saat ini.

Lihat gunung berapi Soufriere dan laut di kejauhan
Lihat gunung berapi Soufriere dan laut di kejauhan

Tapi Montserrat bukanlah kuda poni satu trik dan di luar gunung berapi, itu adalah tempat yang indah untuk dikunjungi. Mendaki Bukit Garibaldi atau Bukit Jack Boy dan pemandangan pulau sangat menakjubkan. Pada hari yang cerah setidaknya Anda akan melihat sejauh Antigua dan Guadeloupe. Mereka yang menyukai bunga akan tertarik untuk mengetahui bahwa kebun raya pulau itu telah dipindahkan ke Salem. Oriole Walkway Trail akan menyenangkan para pengamat burung, sementara di pasir hitam Woodlands Bay, penyu belimbing, penyu hijau, penyu sisik, dan penyu tempayan datang untuk bertelur. Di Pantai Little Bay, menyaksikan matahari terbenam dengan koktail di tangan Anda adalah hal yang menyenangkan. Dan kejutan terus datang. Pada tahun 2016, pejalan kaki menemukan beberapa petroglif kuno di Soldier Ghaut. Mereka diperkirakan berusia antara 1500 dan 2000 tahun.

Warisan George Martin akan memastikan Montserrat akan selalu dikenang atas kontribusinya pada musik. Sampai dia meninggal pada tahun 2016, Martin tetap menjadi pengunjung tetap ke pulau yang sangat dia cintai dan jika Anda mengikuti jejaknya, Anda akan segera mengetahui alasannya.